“Beethoven y la cualidad del valor” por Daniel Barenboim

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Siempre es interesante ya veces incluso importante tener un conocimiento íntimo de la vida del compositor, pero no es esencial para comprender la obra del compositor. En el caso de Beethoven, no se debe olvidar que en 1802, año en que estaba contemplando el suicidio-como escribió en una carta sin enviar a sus hermanos que llegó a ser conocido como el “Testamento de Heiligenstadt”, también compuso la Segunda Sinfonía, un de sus obras que fue de lo más positiva en el espíritu, lo que nos muestra que es de vital importancia para separar su música de su biografía personal y no confundir a las dos.
Por lo tanto, no voy a apuntar aquí para proporcionar un elaborado estudio psicológico del hombre Beethoven a través de un análisis de sus obras, o viceversa. De hecho, aunque el tema central de este ensayo será de hecho la música de Beethoven, se debe entender que no se puede explicar la naturaleza o el mensaje de la música a través de las palabras. La música significa diferentes cosas para diferentes personas y cosas a veces incluso diferentes a la misma persona en diferentes momentos de su vida. Puede ser que sea poético, filosófico, sensual, o matemáticas, pero en cualquier caso se debe, en mi opinión, tiene algo que ver con el alma del ser humano. Por lo tanto, es metafísico, pero los medios de expresión es pura y exclusivamente físico: el sonido. Creo que es precisamente esta convivencia permanente de mensaje metafísico a través de medios físicos que es la fuerza de la música. También es la razón por la cual cuando tratamos de describir la música con palabras, lo único que podemos hacer es expresar nuestras reacciones a ella, y no entender la música en sí misma.
La importancia de Beethoven en música ha sido definida principalmente por la naturaleza revolucionaria de sus composiciones. Liberó a la música de las convenciones imperantes hasta ese entonces de la armonía y la estructura formal. A veces siento en sus últimas obras una voluntad de romper todos los signos de continuidad. La música es abrupta y desconectada aparentemente, como en la última sonata piano (op. 111). En la expresión musical, él no se sentía coartado por el peso de la convención. Es descontado que él era una persona de libre pensamiento, y un valiente, y yo encuentro en el coraje una cualidad esencial para la comprensión, por no hablar de la interpretación, sino de sus obras.
Esta actitud valiente de hecho se convierte en un requisito para los artistas de la música de Beethoven. Sus composiciones exigen al intérprete mostrar valor, por ejemplo en el uso de la dinámica o matices. Es habitual en Beethoven el aumentar el volumen con un intenso crescendo y luego, abruptamente, sigue con un matiz suave repentino (un “piano subito”) fue raramente utilizado por los compositores anteriores a él. En otras palabras, Beethoven pide al intérprete mostrar valor, a no tener miedo de ir al borde del precipicio, y que por lo tanto obliga al intérprete a encontrar la “línea de mayor resistencia”, una frase acuñada por el gran pianista Artur Schnabel .
Beethoven era un hombre profundamente político en el más amplio sentido de la palabra. Él no estaba interesado en la política cotidiana, sino que se refería a cuestiones de comportamiento moral y las grandes cuestiones del bien y del mal que afecta a toda la sociedad. Especialmente significativa fue su visión de la libertad, que, para él, se asoció con los derechos y responsabilidades de la persona: él defendió la libertad de pensamiento y de expresión personal.
Beethoven no habría tenido ninguna simpatía con la opinión generalizada de que ahora la libertad es esencialmente económica, necesaria para el funcionamiento de la economía de mercado. Un ejemplo relativamente reciente de la definición económica de la libertad puede encontrarse en “La Estrategia de Seguridad Nacional de los Estados Unidos de América”, un documento emitido por el presidente George W. Bush el 17 de septiembre de 2002, la definición de relación de Estados Unidos con el resto del mundo. Afirma que el objetivo de los Estados Unidos, como la nación más poderosa de la tierra, es “extender los beneficios de la libertad en todo el mundo…. Si puedes hacer algo que otros valoren, usted debería ser capaz de vendérselo a ellos. Si otros hacen algo que usted valora, usted debería ser capaz de comprárselo. Esta es la verdadera libertad, la libertad de una persona-o una nación-para ganarse la vida.”
La música de Beethoven es demasiado a menudo visto como algo exclusivamente dramática, expresiva de la lucha titánica. En este sentido, la sinfonía N° 3 en Mi Bemol Mayor “Heroica” y la sinfonía Quinta en Do Menor representan sólo una parte de su trabajo; también hay que apreciar, por ejemplo, su sinfonía N°6 “Pastoral”. Su música es a la vez introvertida y extrovertida, y una y otra vez yuxtapone estas cualidades. El único rasgo humano que no está presente en su música es la superficialidad. Tampoco puede ser caracterizado como tímido o lindo. Por el contrario, incluso cuando es íntima, como en el Cuarto Concierto para piano y Orquesta y la Sinfonía 6 “Pastoral”, tiene un elemento de grandeza. Y cuando no solo se es grande, sino que también se mantiene intensamente personal, el ejemplo es obvio en la Novena Sinfonía.
Beethoven, en mi opinión, fue capaz de lograr un perfecto equilibrio en su música entre una presión vertical –presión del propio compositor en la maestría sobre la forma musical- y el flujo horizontal: siempre combina factores verticales tales como la armonía, altura o tonalidad, acento, o tempo, a los cuales se refiere con un sentido de rigor, con un gran sentido de la libertad y fluidez. Esta cuestión de los extremos y de equilibrio, creo yo, debe haber sido una preocupación consciente por él. Usted encontrará una expresión de la misma en Fidelio, por ejemplo: la composición contiene un movimiento constante entre polos opuestos de la luz a la oscuridad, lo negativo a lo positivo, entre los eventos que ocurren arriba, en la superficie, y las que tienen lugar bajo tierra. Así como él no podía escribir nada superficial, o simplemente bonito, era igualmente incapaz o no estaba dispuesto a escribir cualquier cosa, retratar lo que era fundamentalmente y exclusivamente feo. Incluso un personaje como Pizarro, gobernador de la prisión de Fidelio, se puede entender como una personificación de la corrupción y la opresión, pero no de algo feo.
La música de Beethoven tiende a moverse del caos al orden (como con la introducción de la Cuarta Sinfonía) como si fuera una orden imperativa de la existencia humana. Para él, el orden, no es el resultado de olvidar o ignorar los trastornos que afectan a nuestra existencia, es un desarrollo necesario, una mejora que conlleve a que el ideal griego de catarsis. No es por casualidad que la Marcha Fúnebre no es el último movimiento de la Sinfonía Heroica, sino el segundo, por lo que el sufrimiento no tiene la última palabra. Se podría parafrasear a gran parte de la obra de Beethoven, diciendo que el sufrimiento es inevitable, pero el coraje de luchar contra ella hace que la vida valga la pena vivir.
*Publicado por el maestro Barenboim el 4 de Abril de 2013

http://www.nybooks.com/articles/archives/2013/apr/04/beethoven-and-quality-courage/

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